Alfonso Herrera, el elegido para la gloria
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Alfonso Herrera, el elegido para la gloria

Todo un ídolo en su México natal, estrena en los cines “El Elegido“, mientras encara dos proyectos televisivos que le afianzan como nombre a seguir: la segunda temporada de “Sense8” y la primera de “El Exorcista“.

Aun a su pesar, la polvareda que levantaron sus escenas de sexo con Miguel Ángel Silvestre en Sense8 convirtieron a Alfonso Herrera (México DF, 1983), Poncho para los amigos, en una celebrity en España. Pero, gracias a la televisión, él ya era famoso en su país: Rebelde (2004) fue todo un éxito que acabó convirtiéndole, también, en miembro del grupo musical RBD.

  1. Aquellos maravilloso años.La época con RBD fue un gran aprendizaje: me dio opción de viajar, de darme a conocer y me dio muchas herramientas“.
  2. El Sueño Americano y Sense8.Lo que quiero es seguir trabajando, no importa dónde. Cada proyecto suma. Y trabajar con las Wachowski y para Netflix… cualquiera querría estar ahí. Sense8 plantea que no importa cuál sea tu nacionalidad, cultura, color de piel o tendencia sexual. Todos estamos encerrados en esa burbuja llamada mundo, y en cierta forma estamos interconectados. Si lo entendemos y nos concienciamos, lo pasaremos mejor”.
  3. El revuelo del sexo.Sólo éramos dos actores haciendo nuestro trabajo. Miguel Ángel Silvestre es un gran compañero, muy generoso. ¿El revuelo de esas escenas? ¿Cuántos somos en el planeta? ¿Seis billones? Al menos ha habido seis billones de polvos… El sexo es algo muy natural (risas)“.
  4. El terror sí tiene forma.Estar en El Exorcista es una responsabilidad enorme. Tanto el libro como la película causaron un gran revuelo. Queremos entrar en ese mundo y que los ávidos del género disfruten con la serie“.
  5. Matar a Trotsky.En México, todos conocen la historia de Trotsky. Pero la imagen de Ramón Mercader, su asesino, es más borrosa. Es un personaje rico, con muchas capas, un gran regalo. Y rodar El Elegido con Hannah Murray fue fantástico. Ahora tendré que verla en Juego de Tronos, ponerme al día y alcanzar a mi mujer, que es muy fan“.

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Alfonso Herrera habla de su personaje en “The Exorcist”
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Alfonso Herrera habla de su personaje en “The Exorcist”

Alfonso Herrera nos habló un poco de lo que podemos esperar en la primera temporada de “The Exorcist”. La serie debutará en Fox, el próximo 23 de septiembre y hablamos con el actor que interpreta al padre Tomás Ortega, de lo que será esta historia basada en una de las películas más terroríficas que se han hecho.

Va a ser miedosa, pero algo que me fascina de la serie es que está bien fundamentada”, dijo Herrera a Variety Latino. “Es una gran responsabilidad y una oportunidad para hacer algo interesante en este género, especialmente en un canal de televisión, sobre una película que fue grabada hace 40 años”.

La trama de la historia gira en torno a la familia Rance, y la matriarca interpretada por Geena Davis. Una de sus hijas tiene un comportamiento muy extraño, por lo que acude al padre Tomás.

Al conocer a Angela Rance (Geena Davis), pensamos que es una crisis familiar. Pero es algo incomprensible, y ese instante transforma la vida de todos los personajes. A medida que el show evoluciona, se pone más misterioso e interesante al mismo tiempo”.

Desde el comienzo del piloto, el padre Tomás muestras sus habilidades especiales. Aunque Herrera no ahonda sobre ese talento, sí nos dijo lo que está pensando.

No me gusta adelantarme a los hechos, pero el padre tiene unas visiones extrañas, o bueno, eso es lo que él piensa, o lo que Alfonso el actor está pensando”, explica ‘Poncho’. “Es un llamado del más allá, y él interpreta que debe hacer algo al respecto. Tiene que transformarse y liberarse de sus propios demonios. Éstos tienen que ver con las dudas y el miedo, no solo para los sacerdotes sino para cualquier persona. Si los tienes, los tienes, pienso que cada persona en este cuarto tiene miedos”.

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Alfonso Herrera trabaja en Estados Unidos; vivirá en México
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Alfonso Herrera trabaja en Estados Unidos; vivirá en México

Tras interpretar a un homosexual en Sense8, de Netflix, realizar el episodio piloto del remake de Urban Cowboy y conseguir el protagónico de la serie The Exorcist, que estrena en septiembre, Alfonso Herrera finalmente ha logrado internacionalizarse.

El también cantante ve esto como el resultado directo de picar piedra durante varios años para conseguir otras oportunidades laborales, distintas a las que tenía en México.

“Me siento muy suertudo de poder trabajar en esta industria y en Estados Unidos, creo que he tenido el privilegio de seguir haciendo lo que amo, que es actuar, pero en un nivel mucho más profesional y con otro tipo de estándares”.

“Ha sido un viaje tremendo. Aposté por venirme a trabajar para acá y aunque fue complicado al inicio, creo que tomé una decisión muy afortunada”, reconoció el actor en entrevista durante la promoción de The Exorcist en la Comic Con.

En la serie, Herrera da vida al Padre Tomás, un joven clérigo que tiene una pequeña congregación en Chicago, donde descubre que una familia está siendo acechada por fuerzas demoniacas.

Sin embargo, pese a que cuenta con trabajo asegurado para los próximos cinco meses, que es lo que durará el rodaje de los 10 episodios que tendrá la primera temporada del show, el mexicano no planea quedarse a vivir en Estados Unidos.

“Me voy a establecer unos meses en Chicago, que es donde estamos filmando la serie, pero jamás ha estado en mis planes vivir acá. ¡Es muy caro vivir aquí! Apenas te pagan y ya estás repartiendo tu dinero en varias cosas… es algo muy difícil”.

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Alfonso Herrera contra los demonios
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Alfonso Herrera contra los demonios

El actor mexicano fue invitado a la Comic-Con de San Diego 2016 para hablar de su personaje en la serie de TV que revive uno de los clásicos del cine de terror.

Alfonso Herrera hizo a un lado sus miedos para ponerse los zapatos y la sotana de un sacerdote, pero de uno no muy común, sino de aquel que se enfrenta a los espíritus malignos de una afamada historia.

El actor mexicano recreó al clérigo Tomás Ortega, quien dará una nueva perspectiva a la novela de 1971 escrita por el estadunidense William Peter Blatty, misma que tuvo su aterradora versión cinematográfica en 1973 protagonizada por Linda Blair: El exorcista (The Exorcist).

El relato de un caso de posesión satánica es retomado por el ex RBD desde la mirada del religioso, en una nueva serie televisiva que en breve llegará a la pantalla chica.

Me siento muy contento de encontrar proyectos como este thriller sicológico, pues quienes me invitaron a participar sintieron que podía aportar algo, y eso siempre se agradece”.

Encontrar contenidos y guiones con estructuras increíbles, así como personajes perfectamente definidos hace las cosas más fáciles, independientemente de cuál sea el género”.

Creo que existen energías; la luz y la oscuridad; que es una realidad que genera un equilibrio. Esta batalla entre el bien y el mal ha existido desde el principio de los tiempos y se ha plasmado en diferentes contenidos como el cine y televisión. Es una dualidad natural que está presente”, expresó Herrera en entrevista telefónica.

Para hablar de la producción que se estrenará en Estados Unidos el 23 de septiembre por canal FOX, el actor viajó a la Convención Internacional de Cómics de San Diego 2016, conocida como Comic-Con.

Previo a tal colaboración, el también protagonista de series como Sense8 (de 2015, escrita y producida por las ahora hermanas Wachowski y J. Michael Straczynski) y El Dandy (2015), en la que compartió créditos con Damián Alcázar e Itahisa Machado, expresó a Excélsior el proceso de El exorcista, serie en la que compartió créditos con las estadunidenses Camille Guaty y Geena Davis, así como el inglés Ben Daniels.

Es la primera vez que voy a la Comic-Con, aunque ya había ido antes a su edición en Brasil. Estoy emocionado como fan por ir y ver esta convención y, en segundo lugar, por llevar un proyecto tan importante, que ha generado mucha expectativa”.

En cuanto al trabajo con mis compañeros, fue muy positivo. Geena Davis (ganadora del Oscar 1988 como Mejor actriz de reparto por El turista accidental, y protagonista de cintas como La mosca y Beetlejuice), es una actriz muy generosa, icono del cine mundial y norteamericano”.

Fue un placer trabajar con ella. Ben Daniels fue muy divertido, logramos una energía agradable en set, nos reímos mucho, le gusta divertirse y eso hace que las cosas fluyan”, detalló durante la charla.

Al inicio de la filmación Herrera tuvo la idea de que la locación tendría un ambiente denso por la temática de la historia. Sin embargo no ocurrió así.

Creí que sería un atmósfera oscura, pero no, fue todo lo contrario. Era bastante amigable, todos pasamos un buen rato y fue una experiencia positiva al trabajar en este proyecto”, recordó.

Para el actor quien cumplirá la edad de Cristo, 33 años, el 28 de agosto próximo, El exorcista, historia en la que paradójicamente existe una lucha contra los demonios, representa una posibilidad de continuar aprendiendo y explorando su faceta como actor, así como un crecimiento laboral y personal.

Cuando uno piensa que ya lo sabe todo es cuando esto se acaba. Lo importante es seguir poniéndose metas personales y seguir aprendiendo”.

Me puse a trabajar y he tratado de poner prioridades. Me he dedicado a hacer lo que me gusta, nada más”, afirmó.

Desde su punto de vista, la serie dirigida por Rupert Wyatt con guión de Jeremy Slater, tuvo un trazo muy claro del sacerdote, por lo que su trabajo como actor fue más sencillo.

Desmenuzar al personaje fue muy divertido, pero antes fue un trabajo en equipo”.

Hicimos mesas previas en las que platicamos. Antes de hacerlo, yo estaba en la lectura de la segunda temporada de Sense8 y entonces me hablaron para El exorcista. Así que construí entre aviones y hoteles para concretarlo después con el equipo”.

Sobre el sacerdote Tomás, señaló:

No tiene nada que ver conmigo. Gran parte de la hipótesis de esta producción es cómo toda la gente tiene demonios que exorcizar: miedos o situaciones”.

A ello se enfrenta el personaje en esta primera temporada”, aclaró el exintegrante del extinto grupo pop RBD (2004-2008).

Aunque la serie basa su historia en el filme y la novela, su camino tiene otro rumbo.

Nos posiciona en una atmósfera muy similar, tomando en cuenta que la película sucedió hace 43 años”.

Sin embargo, hay guiños bastante interesantes con respecto a la película. En la serie se logró una calidad cinematográfica espectacular de Rupert y fotográfica de Alex Disenhof”, reveló.

Alfonso Herrera quien estrenará en España el 2 de septiembre, la película dirigida por Antonio Chavarrías, El elegido, en la que protagoniza al agente español Ramón Mercader, el asesino del revolucionario ruso León Trotski (1879-1940), está al tanto de lo que sucede en el mundo y en su país natal, México, por lo que participa en campañas de comunicación como la realizada a favor de la ayuda humanitaria solicitada por la Agencia de la ONU para los Refugiados, entre otras.

Tener la posibilidad de contar con un micrófono enfrente te otorga responsabilidad. Así que tienes la oportunidad de decir algo que valga la pena, más allá de con quién andas o qué ropa traes puesta”, concluyó el actor, quien vive uno de sus mejores momentos.

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El nuevo Alfonso Herrera, revolucionando la pantalla
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El nuevo Alfonso Herrera, revolucionando la pantalla

Cuando se acerca caminando, Alfonso Herrera luce relajado, tranquilo; no es el mismo joven que en 2004 enloquecía a multitudes y causaba descontrol entre las fanáticas de Rebelde, la telenovela que lo catapultó a la fama. El oriundo de la ciudad de México me saluda de manera cortés y sonriente; no se le notan ya el cansancio o el estrés que tenía cuando lo entrevisté por primera vez en una época en la que grababa una telenovela, una serie y salía de gira continuamente; ahora, una década de éxitos y aprendizajes después, su actitud y su madurez, son otras.

Alfonso podría haber hecho casi cualquier cosa después de la fama que alcanzó como parte del grupo juvenil y que lo llevó a recorrer varios rincones del planeta, pero decidió enfocarse en el cine apareciendo en proyectos como Volverte a ver, Venezzia y Así es la suerte, además de varias series de televisión.

Ahora nos encontramos para platicar de su más reciente, y yo diría, ambicioso, proyecto: El Elegido, cinta donde Alfonso da vida a Ramón Mercader, el famoso asesino de León Trotsky.

En la película, el actor encarna con elegancia y seguridad al individuo español que se hizo pasar por el belga Jacques Mornard y que viajó a México para ganarse la confianza del círculo cercano al revolucionario ruso. Por ello, la historia tiene lugar en los años cuarenta en distintas ciudades de Europa y en la Ciudad de México; iniciamos nuestra charla al cuestionarlo sobre si sintió temor por la escala del proyecto.

Había mucha presión, porque obviamente lo quería hacer bien y tenía poco tiempo de preparación; estaba terminando una serie y tenía el tiempo apretado para un personaje que demandaba mucha preparación: por los acentos y por la investigación histórica. Ramón sí me sacó algunas canas, pero lo disfruté enormemente”, responde sonriente.

Interpretar a un militante comunista español y un miembro del NKVD (Comisariado del Pueblo para Asuntos Internos) requería de mucho estudio, por lo que además de realizar distintas lecturas, el mexicano se asesoró con un coach para trabajar un acento español y hablar en francés.

Antonio (Chavarrías), el director, quería hacer esta película como desde hace 7 años, por lo que tenía una cantidad brutal de información; no hubo que ir muy lejos para encontrar las respuestas. Tenía documentales, fotos y muchas notas, hasta de Lecumberri. Obviamente todo eso nos ayudó a nutrir la película, y al personaje”.

En la vida real, y como retrata la película, Mercader tuvo que adentrarse en el círculo cercano a Trotsky, además de ganarse la simpatía de una secretaria: Sylvia Ageloff (interpretada por Hannah Murray, ‘Gilly’ de Game of Thrones), con quien entabló una relación amorosa. Esta situación genera mucha intranquilidad al personaje, pues aunque está siguiendo instrucciones precisas y que vienen desde Stalin; a nivel humano experimenta sentimientos, dudas.

La ideología política de Ramón se la metió su madre desde la cuna, pero conforme se va involucrando y va conociendo al séquito de Trotsky, obviamente empieza a dudar sobre lo que es verdaderamente importante y sobre si los ideales inculcados por su madre son los que tendría que seguir”.

A diferencia de su madre, Sylvia es una mujer que lo quiere, que lo procura y que lo cuida desde el lado más humano, y eso también lo hace dudar. El amor de su madre estaba condicionado al enaltecimiento de los ideales de la Unión Soviética; el de Sylvia es un amor desinteresado”, dice el actor.

Una de las ideas principales promovidas por Trotsky fue La Revolución Permanente (publicada en 1930); así que el actor coincide en que los ideales son “luchas” que deben librarse todos los días, y que empiezan en cada uno.

Creo que muchas veces se habla de movimientos masivos, o movimientos sociales, que no dudo sean relevantes, pero el cambio más importante debería venir a partir de nosotros mismos. El cambio tiene que ver con lo que haces en tu día a día, cuando cambias y haces las cosas con consciencia, eso puede impactar a una, dos o más personas en tu alrededor y entonces se puede convertir en un movimiento a gran escala. La revolución tiene que venir de nosotros”.

Sin duda, uno de los proyectos que más ha “revolucionado” la carrera del actor es Sense8, serie enfocada en ocho desconocidos de diferentes partes del mundo que se descubren conectados mental y emocionalmente, creada por J. Michael Straczynski y las hermanas Wachowski.

Herrera da vida a Hernando, la pareja de uno de los protagonistas: Lito (Miguel Ángel Silvestre), y aunque su participación es secundaria, sus escenas sexuales con Silvestre han causado todo tipo de controversia en redes sociales.

Con el contexto político y  social que vivimos, y luego de los atentados vividos en un club gay de Orlando en junio, cuestiono a Poncho sobre si considera que este tipo de proyectos (que muestran personajes de distintas nacionalidades, creencias y preferencias sexuales), pueden contribuir a una sociedad más tolerante.

La hipótesis de esta serie es esa, que cualquiera que sea el color de tu piel, tu nacionalidad o tu preferencia sexual, lo más importante es el respeto y el amor. Cuando todos empecemos a entender que hay más cosas que nos unen, y dejemos de inventar cosas que nos separen; además de dejar de ponernos muros entre nosotros, las cosas van a ser más fáciles. Eso es lo que plantean Lana, Lilly y JMS, y lo están haciendo muy bien”.

La filmación de la segunda temporada de Sense8 concluyó en abril e incluyó locaciones como Chicago, Berlín, California, la celebración del 20th Gay Pride Parade en São Paulo y la Ciudad de México, ciudad natal de Poncho.

Filmar la segunda temporada fue una experiencia increíble, reunirnos todo el equipo y además poderlos recibir nuevamente en México… Otra vez los llevé a explorar diferentes lugares”. Luego de participaciones en series como Terminales, El Equipo, Sense8 y próximamente otro gran proyecto: El Exorcista, el actor ha encontrado en la televisión no sólo una nueva ventana para mostrar su trabajo, sino un medio para seguir revolucionando ideas.

Hoy en día, como decías, estamos viviendo una etapa de cambio, y creo que Netflix ha venido a transformar la manera en la que vemos la televisión, y no sólo por el tipo de plataforma, sino por los contenidos. Formar parte de un proyecto tan innovador, que te permite ver las películas o series donde quieras, y en mi caso, estar en una historia tan revolucionaria con directores tan vanguardistas… es un verdadero privilegio”.

El perfecto anfitrión

El Elegido se filmó en Barcelona y la Ciudad de México, en lugares como Coyoacán, Xochimilco y el Centro Histórico. Alfonso Herrera aceptó hacer esta película luego de charlar con el director Antonio Chavarrías en una cena y de hacer algunas pruebas. Durante el rodaje en México, Poncho se volvió un anfitrión y llevó a sus compañeros a las pirámides de Teotihuacán, además, cuenta que Hannah Murray se volvió fan de los escamoles.

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Alfonso Herrera lucha contra los demonios de Hollywood con The Exorcist
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Alfonso Herrera lucha contra los demonios de Hollywood con The Exorcist

Alfonso Herrera está en lucha con el demonio como el protagonista de la nueva serie The Exorcist. Pero el actor mexicano de 32 años es más veces comparado con el ángel del cine español, ese Antonio Banderas al que se le da un aire, especialmente en la simpatía de su mirada. “Me lo dicen a menudo y es un comentario que vale la pena oír”, dice orgulloso este actor y cantante nacido en la ciudad de México y al que sus amigos conocen como Poncho. “Enorgullece la comparación como actor y por lo que representa. Escuché a Banderas hablar en los Premios Platino, de cómo tenemos que aunarnos para conseguir lo que queremos y no le tengo más que respeto”, aseguró en referencia a una alocución del intérprete malagueño durante la entrega de unos premios que también han reconocido la labor internacional de la HFPA. Herrera es un intérprete de mundo que ha trabajado en España, Brasil, Argentina, Colombia, Berlín y ahora en Estados Unidos gracias a la serie de nuevo cuño que retoma el clásico del terror que bajo el título de El exorcista llevó a la pantalla en 1973 la novela de William Peter Blatty generando una larga saga cinematográfica de posesiones demoniacas.

La serie de televisión parte de la misma premisa pero con un importante cambio en su trama. El sacerdote que se debate entre su propia fe y la presencia del demonio es el padre Tomás Ortega, papel que interpreta Herrera.

¿A qué se debe este cambio? ¿Por qué un sacerdote hispano?

No puedo estar más contento del cambio. Los estudios Fox, productores del piloto, han sido capaces de darse cuenta de la increíble presencia hispana que existe en EEUU y de sus demandas televisivas, un público que quiere ver cosas nuevas y acabar con los estereotipos. Y me encanta ser parte de este proceso de cambio.

¿Qué es lo que tiene El exorcista que más de cuatro décadas después de su estreno todavía sigue dando que hablar como uno de los clásicos del género de terror?

La película se mantiene como un icono en el cine internacional y creo que no tiene tanto que ver, o no solo tiene que ver, con el terror. Se trata de una historia bien realizada con personajes redondos, tridimensionales y que es capaz de evocar nuestros temores. Y ese es el mismo propósito en esta serie. Una gran responsabilidad dada la popularidad de la película en la que nos basamos pero también una gran oportunidad dado que así llevamos este clásico a una nueva generación.

¿Cree en el demonio? ¿En la encarnación del mal?

Considero que hay energías. Que existe la luz y la oscuridad. Y yo siempre prefiero la luz. Aunque es cierto que en México existe un misticismo hacia la muerte con la celebración del Día de los Muertos.

En México cuenta con una larga carrera no solo como actor sino como cantante. ¿Es duro volver a empezar en Hollywood?

Cuando uno piensa que ha llegado es que está acabado. Nunca dejo de ponerme metas y de crecer, como actor y como persona.

¿Qué le llevó a la interpretación?

La aviación. Quería ser piloto comercial y matricularme en San Antonio, Texas (EEUU). Pero el padre de una amiga, director de cine, me ofreció un papel (Amar duele, 2002). Luego cuando me iba a marchar salió otro y así hasta ahora. Quizá cuando acabe con The Exorcist se el momento de sacarme el título de piloto.

En The Exorcist trabaja con Geena Davis. ¿Cómo la describe como actriz?

No es necesario porque ¿quién no conoce a Geena Davis? Me la presentaron cuando llegué a Chicago para la lectura del guión. No me olvidaré. Además de una gran actriz es una gran compañera de trabajo, generosa con todo el mundo.

¿Cómo compara su otro trabajo televisivo estadounidense junto a las hermanas Wachowski en Sense 8 con The Exorcist?

Ambos se parecen en que tienen una columna vertebral muy sólida lo que hace el trabajo muy sencillo. Sense 8 es algo que celebro además porque me ha hecho formar parte de una revolución televisiva que está cambiando la forma de ver contenidos.

Créditos: Golden Globes

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